ASP: ОБЗОР ТЕХНОЛОГИЙ И РЫНКА УСЛУГ

© Александр ЛЯХОВ

Опубликовано в №9/2001 журнала Computer Club

Определение и история вопроса

Без сомнения, одним из самых перспективных и бурно развивающихся направлений бизнеса на рынке информационных технологий (ИТ) является аренда приложений, или ASP (Application Service Providing), примерно, с середины 1998 года применяемая как самостоятельная бизнес-модель на рынке США и только сейчас пришедшая к нам. Чем же характеризуется и чем интересен этот бизнес?

По определению, ASP (Application Service Providing) - это аренда программных продуктов и инфраструктуры на основе ежемесячных платежей с доступом к приложениям через Интернет или частную виртуальную сеть (Virtual Private Network).

Обратимся к истории. Еще в 60-70-е годы прошлого века существовали вычислительные центры на базе больших ЭВМ типа IBM-360, БЭСМ-6 или ЕС-10XX, предоставлявшие организациям и частным лицам свои мощности и машинное время для решения различных вычислительных задач. По своей сути, это был вариант современных услуг хостинга приложений.

Развитие и повсеместное распространение Интернета сделали реальным использование ресурсов удаленного компьютера из любой точки земного шара. Именно тогда и появились ASP-компании из числа крупных местных Интернет-провайдеров и системных интеграторов, предоставляющие своим клиентам возможности доступа к ранее недоступным программным решениям ведущих западных поставщиков - Sun, IBM, Oracle, Microsoft и т.д.

Зачем это нужно?

Основными причинами, по которым компании различного уровня и сфер деятельности прибегают к услугам ASP, являются:

  • реальная возможность работы с ранее недоступными, в-основном, из-за дороговизны, приложениями за счет экономии до 50% в год на общей их стоимости;
  • предсказуемость денежных потоков при снижении риска непредвиденных затрат на внедрение, обслуживание и обновление систем;
  • восполнение "со стороны" необходимости в квалифицированных ИТ-специалистах и отказ от закупки сложного дорогостоящего оборудования;
  • оперативное внедрение систем;
  • безопасность конфиденциальной информации;
  • гарантированный уровень надежности системы;
  • непрерывное функционирование арендуемых приложений;
  • доступность каналов с высокой пропускной способностью.

Кому это нужно?

Если взглянуть на проблему с другой стороны - стороны ASP-провайдеров, то рассчитаны их услуги на те компании, которые:

  • стремятся к развитию бизнеса путем внедрения новейших информационных технологий с оптимальной структурой затрат;
  • ориентированы на повышении эффективности основного бизнеса путем аутсорсинга несвойственных им функций;
  • используют в своей деятельности Интернет-решения;
  • расширяют сферу своей деятельности за счет электронных решений;
  • целиком ориентированы на ведение бизнеса в Интернете.

Действительно, все больше и больше субъектов бизнеса для того, чтобы получить преимущества в конкурентной борьбе, переходят на активное использование информационных технологий, автоматизирующих или оптимизирующих различные бизнес-процессы. При этом неизбежны достаточно большие затраты. Так, компании придется приобрести в собственность, установить, наладить, а, в дальнейшем сопровождать и модернизировать целый комплекс вычислительного (серверы, рабочие станции, мобильные устройства), сетевого (провода, хабы, маршрутизаторы и пр.), кабельного (коммутаторы) и периферийного (принтеры, сканеры, мониторы и пр.) оборудования. Чтобы оборудование жило и функционировало, компании необходимо еще приобрести, установить и администрировать базовое программное обеспечение, а также создать собственное или закупить и настроить имеющееся в продаже прикладное ПО. За всем этим большим и сложным хозяйством постоянно должны следить ИT-специалисты, которых надо нанимать, обучать и содержать.

Вот и выходит, что даже компания, занимающаяся далекими от ИT-индустрии проблемами, постоянно вынуждена нести существенные расходы на поддержку и развитие собственной ИT-инфраструктуры. Есть ли способ сэкономить на вышеперечисленном и одновременно воспользоваться всеми преимуществами, даруемыми новыми технологиями?

Ответ: ASP!

Да! Реальность сегодняшнего дня заключается в глобальном развитии телекоммуникаций, связанных с ростом популярности Интернета, предоставившей возможность не приобретать ИT-ресурсы в собственность, а арендовать их у компании сервис-провайдера - Application Service Provider (ASP).

Схема ASP

Пользователь (юридическое или физическое лицо), заключив Соглашение об уровне сервиса (Service Level Agreement) с поставщиком ASP-услуг, получает гарантированный доступ к ИТ-решению, включая техническую и программную инфраструктуру, а также комплекс услуг по обеспечению бесперебойного функционирования системы. При этом он освобождается от приобретения дорогостоящих лицензий, закупки и установки необходимого оборудования, поиска и содержания технического персонала.

Что можно арендовать?

Рассмотрим теперь примеры того, какие ИT-ресурсы и каким образом могут быть арендованы через схему ASP.

Веб-хостинг (Web hosting). Простейшая форма аренды вычислительных ресурсов, когда реально арендуется дисковое пространство на сервере, подключенном к Интернету - и информация арендатора становится доступной всем пользователям Интернета.

Этот вид аренды получил очень широкое распространение вследствие существенной разницы между затратами на организацию собственного веб-сервера (сам сервер, его поддержка, выделенный канал и т.д.) и стоимостью его аренды у провайдера. При этом арендатору предоставляется возможность удаленного управления своим веб-сервером, которая может осуществляться с использованием любого коммутируемого (низкоскоростного) канала связи, что гораздо практичнее, чем поддерживать и обслуживать и сам сервер, и выделенный (высокоскоростной) канал к нему. С другой стороны, поставщик услуг хостинга, устанавливая один мощный сервер, имеет возможность предоставить услугу аренды виртуального веб-сервера большому числу клиентов, не снижая при этом качество сервиса для каждого арендатора в отдельности.

Выделенные серверы (Dedicated server). Для проектов, требующих существенных вычислительных ресурсов и полного контроля над ними, услуга аренды виртуального сервера уже не подходит. В случае использования выделенного сервера арендатор получает полный контроль над ним и его наполнением, имеет возможность конфигурировать систему в соответствии со своими нуждами, устанавливать любое ПО и т. д. Необходимость в полном контроле над системой тем ощутимее, чем сложнее и функциональнее становятся разрабатываемые системы и решаемые задачи. Ну а если вдруг потребуется оперативная и квалифицированная помощь в настройке и администрировании сервера, к услугам опытный персонал ASP-провайдера.

Условия аренды остаются прежними - помесячная оплата. При этом нет больших стартовых затрат, являющихся для многих компаний пороговым ограничением при начале проектов. Клиент только арендует ИT-ресурсы, его деньги работают на него, они не связаны собственностью и не уменьшаются вместе с амортизационными списаниями и старением оборудования. Нет расходов на выделенную линию, на телекоммуникационное оборудование, на содержание обслуживающего персонала.

Размещение серверов (Co-location). В этом случае собственный сервер клиента устанавливается на техническом узле провайдера, где ему обеспечивается бесперебойное энергоснабжение и подключение к Сети по высокоскоростным каналам. В чем здесь преимущество для клиента?

При том, что сохраняется возможность самостоятельного администрирования сервера откуда угодно, получается значительная экономия за счет того, что не нужно самому покупать выделенную линию в Интернет, сложное и дорогостоящее телекоммуникационное оборудование, плюс платить зарплату обслуживающему персоналу. Умеренная помесячная оплата - вот и все условия аренды.

Аренда программных приложений (Application Providing). Основная задача ASP, что, собственно, и заложено в самом названии - это распространение услуг доступа к приложениям, т.е. аренда ПО. Конечно, правильнее говорить об аренде сервисов, построенных на основе программных приложений.

Приложения, предоставляемые в рамках модели ASP, делятся на шесть основных групп согласно классификации, предложенной компанией IDC:

  • аналитические приложения для анализа бизнес-проблем (Help Desk / Customer Care);
  • вертикальные приложения для различных отраслей (Vertical Market / Specialty);
  • ERP-приложения (Enterprise Resource Planning) для планирования деятельности предприятия, включая финансовые (Financial), бухгалтерские (Accounting), складские (Warehouse) и торговые (Trading) системы;
  • CRM-приложения (Customer Relations Management), автоматизирующие работу торговых агентов, служб маркетинга и сбыта;
  • коллаборационные приложения (Collaboration / eBusiness) для работы над проектами, в которых задействованы ресурсы, разбросанные по разным географическим точкам;
  • персональные приложения (Desktop Applications): электронная почта (MS Exchange Server), конференции.

Отметим, что с помощью Интернета можно арендовать только те приложения, у которых имеется соответствующий клиент. Монолитные приложения, у которых нет разделения на клиентскую и серверную части, без дополнительных изменений или средств арендовать невозможно. Итак, хорошо подходят для аренды:

  1. Приложения для персонального использования: сетевые игры, всевозможные редакторы, образовательные и антивирусные программы.
  2. Офисные приложения для совместной деятельности: электронная почта, системы для групповой работы (groupware), телеконференции и т. д.
  3. Приложения для электронной коммерции и бизнеса: Интернет-магазины и торговые порталы, Интернет-витрины (информационно-ценовые каталоги), B2B-системы, расчетные (биллинговые) системы.

Отдельно на этом рынке стоят компании, предлагающие сервисы, которые нужны не регулярно, а периодически. Примеров таких систем очень много. Это может быть система бронирования билетов для организации личного отдыха, заполнение налоговой декларации, расчет строительной сметы, юридическая справочная система при возникновении сложной ситуации и многое другое. Очевидно, что приобретение таких программ ради одноразового использования - очень невыгодное вложение денег.

Примеры ASP в России

На сегодняшний день основные игроки российского ASP-рынка - это, чаще всего, провайдеры доступа в Интернет либо крупные Интернет-компании, специализирующиеся на разработке веб-систем или продаже оборудования. Отсюда тяготение к низкоуровневым услугам сдачи в аренду аппаратного комплекса и виртуального пространства, тогда как аренда программного обеспечения пока столь широкого распространения не получила.

Как пример прозрачного и понятного ASP в России можно привести проект компании "Гарант-Парк-Интернет" - PARKING.RU, запущенный в сентябре 2000 года. Наряду с традиционными услугами веб-хостинга во всех его вариантах, для клиентов здесь имеется возможность автоматизированного создания и размещения собственного сайта или Интернет-магазина, плюс предлагаются первые две услуги по аренде приложений Microsoft - MS Exchange Server и MS SQL Server.

Показателен пример DATA FORT - нового совместного проекта крупнейшего российского системного интегратора IBS и глобальной телекоммуникационной группы Cable&Wireless. Пока идет пилотное тестирование, но уже осенью начнут предоставляться в аренду офисные приложения MS Office 2000, корпоративная почта MS Exchange 2000 Server, корпоративные системы управления Navision Financials, Helpdesk-системы Remedy Help Desk, а также специализированные решения, разработанные специалистами DATA FORT.

Другой ведущий системный интегратор России - компания "АйТи" - инициировала создание компании "Мобильный Интернет", которая будет развивать бизнес-модель ASP как основу для построения мобильного портала любым оператором сотовой связи. При этом сотрудники такой фирмы получат не только защищенную почту, но и групповые и персональные планировщики, адресные книги, систему хранения документов с элементами документооборота. Предполагается, что доступ к основным сервисам "Мобильного Интернет-офиса" будет возможен с компьютеров, персональных цифровых устройств и сотовых телефонов.

Перспективность ведения бизнеса по модели ASP ощутили на себе и многие российские разработчики массового ПО. Так, с 30 июня 2000 года тысячи клиентов "России-Он-Лайн" имеют возможность приобрести за символическую плату известную антивирусную программу AVP Lite. Полученный пользователем при регистрации специальный ключевой файл активизирует полнофункциональную работу AVP Lite и позволяет своевременно обновлять базу вирусов программы через Интернет. Оплата услуги производится непосредственно с личного счета клиента.

Казахстанская специфика

Согласно исследованиям ARC Associates, рынок сдачи программного обеспечения в аренду через Интернет, когда ПО выступает в роли услуги, а не продукта, к концу 2004 года возрастет до $8 млрд.

Причина роста этого рынка заключается в том, что созрели технологии и появилось много специализированных приложений. Современные инструменты разработки позволяют быстро создавать и внедрять приложения, а каналы связи обеспечивают достаточную скорость и надежность передачи данных. Опять же, значительно изменился и сам бизнес. Характерной тенденцией стало стремление компаний передавать все больше функций своих сервисных отделов сторонним узкоспециализированным фирмам.

Однако в Казахстане, как, кстати, и в рассматриваемой выше России, общемировые тенденции срабатывают не всегда, а если и срабатывают, то не всегда так быстро, как того хотелось бы. Есть специфические причины, тормозящие развитие рынка ASP.

В первую очередь, это общее отставание казахстанской экономики и, как следствие, общее слабое внедрение современных информационных систем в производство и бизнес. Пожалуй, лучше всего обстоит дело с использование этих систем в малом и среднем бизнесе - для автоматизации офисного документооборота и бухгалтерии. На корпоративном уровне ситуация осложняется слабым менеджментом и формализацией бизнес-процессов, из-за чего современные системы управления бизнесом если и используются, то не так эффективно, как можно было бы ожидать. Вот почему не находят подобающего спроса так популярные у западных потребителей услуг аренды ПО приложения:

  • ERP (Enterprise Resource Planning) - для планирования и управления деятельностью предприятия, включая финансовые, бухгалтерские, складские и торговые подсистемы;
  • CRM (Customer Relations Management) - для управления взаимоотношениями с клиентами;
  • SCM (Supply Chain Management) - для управления взаимоотношениями с многочисленными поставщиками;
  • WMS (Warehouse Management Systems) - для управления хранилищами (большими массивами) и витринами данных.

Другая острая проблема - это проблема пиратства. Когда едва ли не любой софт можно купить за бесценок на пиратских CD, стоимость владения стандартным набором приложений для работы небольших компаний становится близка к нулю. И нужно приложить немало труда, чтобы убедить бизнесменов в выгодности использования именно ASP-схемы.

В-третьих, если говорить об аренде систем автоматизации предприятия, то для эффективного взаимодействия с этими системами всех подразделений предприятия необходимо, чтобы внешние каналы связи были бы сравнимы по скорости работы с локальной сетью. Но такие каналы довольно дороги, да и инфраструктура их недостаточно развита, особенно в регионах.

И, наконец, очень важна проблема информационной безопасности предприятия. Для того, чтобы коммерческая организация фактически допустила ASP-провайдера к своей бухгалтерии, поддержке офисных приложений, обслуживанию финансовых процессов и закупок, в другие закрытые системы, нужна очень большая степень доверия к поставщику услуг.

Как видно, проблем предостаточно, однако нет сомнений, что все они постепенно будут решаться, а, значит, рынок аренды приложений в Казахстане хоть и медленно, но будет развиваться в полном соответствии с общемировыми тенденциями.

Тематические ссылки:

Архив по годам

Партнёр


АЛМА-ТВ - ЛИДЕР КАЗАХСТАНСКОГО РЫНКА КАБЕЛЬНОГО ТЕЛЕВИДЕНИЯ И ПЕРЕДАЧИ ДАННЫХ

Реклама